Un’altra variante? I noti e gli ignoti

Quasi due anni di vita in una pandemia in cui ogni giorno sentiamo un’altra notizia orribile legata direttamente a Covid – 19. Rimangono incertezze indiscutibili, ma “le conoscenze” su come si comporta il virus sono notevoli.

La settimana scorsa, la variante Omicron che si è manifestata nei paesi dell’Africa meridionale ha fatto suonare le campane del panico molto più prontamente, mentre una migliore collaborazione internazionale tra scienziati e autorità sanitarie significa che una risposta globale viene scalata rapidamente. Anche se sono state applicate misure precauzionali ragionevoli, la variante si sta diffondendo rapidamente proprio come è successo due anni fa per il virus SARS-CoV-1.

Cosa sappiamo finora?

Questa variante contiene un numero considerevole di mutazioni: 50 in totale, di cui 10 nel “dominio di legame al recettore” della proteina spike. Questo indica che è nato da un’infezione a lungo termine in un individuo immunocompromesso.

Un alto numero di mutazioni non implica che la variante rappresenti una minaccia maggiore, anche se può rendere più probabile un aspetto diverso per il sistema immunitario.

Se non riesce a riconoscerlo, ci può essere una “fuga immunitaria” con persone che sono guarite da una precedente infezione da Covid-19 o che sono state precedentemente vaccinate, non riuscendo a riconoscere il virus e ammalandosi nonostante la precedente immunità.

La variante si sta diffondendo velocemente in tutta l’Africa, sia che sia più contagiosa dei ceppi precedenti sia che l’immunità ad essa sia bassa. Anche se le vaccinazioni sono efficaci, più persone dovrebbero essere vaccinate e immunizzate per evitare una diffusione più ampia.

Cosa c’è ancora all’oscuro di Omicron?

La principale preoccupazione per la nuova variante è che non sappiamo quanto sia trasmissibile, e se i vaccini saranno meno efficaci soprattutto nel frenare la gravità della malattia. Si stanno facendo sforzi frenetici per rispondere alla domanda sulla trasmissibilità. Finora, i vaccini esistenti hanno dimostrato di essere efficaci contro la variante Delta predominante per ridurre la malattia grave e la morte, anche se sono meno efficaci nel prevenire l’infezione e la reinfezione.

Finora, l’Europa ha ricevuto solo “casi importati”. Quando c’è una diffusione locale all’interno di una popolazione – non legata ai viaggi internazionali. Per saperne di più su Omicron, dovremo vedere quanta trasmissibilità c’è nella tipica popolazione europea.

Questa nuova variante sviluppata cambierà questo equilibrio esistente? Questa risposta non è stata ancora resa disponibile, quindi la reintroduzione delle restrizioni è giustificata.

Dato che il mondo non ha provveduto ai paesi più poveri in termini di vaccini. La condizione attuale lascia più spazio all’emergere di nuove varianti più pericolose. Detto questo, alcune frontiere sono state chiuse per un paio di paesi.

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